Написать нам

Как игра в бильярд стоила президенту Адамсу его поста

Антон Дворжак 339 0

Бильярдный стол

История Соединенных Штатов первой половины 19-го века не очень широко известна. В основном интерес к Штатам начал проявляться начиная с Гражданской войны, а далее по накатанной: Дикий Запад, ковбои, железные дороги, бурный рост промышленности, Великая Депрессия, участие во Второй Мировой и, наконец, самая могущественная держава на планете.

В 1800-х годах ничего этого не было. Страна только-только обрела независимость, промышленность на Севере была в зачаточном состоянии, в экономике господствовал рабский труд на хлопковых плантациях Юга. Хлопок же был основным продуктом экспорта. Страна была довольно слабой, играла второстепенные роли, и к тому же проиграла войну 1812-го года (да, у них была своя «война 1812») бывшей метрополии – Англии. Вашингтон был сожжён, однако, Штаты не вернулись в Империю.

Джон Квинси Адамс, шестой президент США, был профессиональным политиком. Ещё бы – «происхождение обязывает», ведь подпись его отца, Джона Адамса, второго Президента США – стояла под Декларацией Независимости. Джон-младший получил отличное образование, много бывал в Европе, в том числе в качестве Посла – с 1798 года в Берлине, а после возвращения в Штаты и пребывания в Конгрессе – Адамс возвращается в Европу Послом, но теперь в Россию.

Посланник Адамс и Пушкин

Джон Адамс

Где именно Квинси Адамс пристрастился к игре в бильярд – точно неизвестно. Но вот интересно: пересекался ли посланник Адамс за бильярдным столом с не менее заядлым бильярдистом Александром Пушкиным? Очевидно, что светский завсегдатай Александр Сергеевич просто обязан был видеться в Петербурге с американским послом. Результат их встреч за бильярдом тоже, к сожалению, неизвестен.

Именно благодаря Адамсу Америка заключила, наконец, мир с Англией (Гентский мир), и политик был приглашен тогдашним Президентом Монро на должность Государственного Секретаря (это Министр Иностранных дел, по-нашему). Адамс числится среди авторов знаменитой «доктрины Монро», которая положила фактически конец европейской колонизации Америки.

Выборы в президенты

И, наконец, Джон Квинси Адамс делает следующий шаг – баллотируется в президенты на выборах 1824 года. Ему противостоит знаменитый Эндрю Джексон (тот самый с 20-долларовой купюры), основатель Демократической партии, которая существует и поныне.

И здесь состоялся небывалый ни до ни после в истории Штатов случай – после того, как коллегия выборщиков поделила голоса между кандидатами почти пополам – выборы будущего Президента были перенесены в Конгресс. Здесь тоже не удалось достичь решения, однако, неожиданно один из кандидатов, занявший четвертое место, Генри Клей – отказывается своими голосами в пользу Адамса. Знакомая ситуация, неправда ли? Поговаривают, что Клей сделал это не бесплатно. А что поделать – Америка начала 19-го века отнюдь не блистала высокими стандартами в политике.

Белый Дом в Вашингтоне

Это обвинение стало одним из первых в череде последующих обвинений Адамса в коррупции, злоупотреблениях, и прочих грехах, апофеозом и символом которых стал… бильярдный стол.

При чем здесь бильярдный стол?

Адамс стал Президентом. Кстати, здесь он тоже отличился – это был первый в истории Америки случай, когда президентом стал сын другого Президента. Второй такой случай произошел уже на нашей памяти – это Буш-старший и Буш-младший. Два президента Джонсона родственниками не были, а Рузвельты – Теодор и Франклин – были братьями в шестом колене.

Въехав в Белый Дом, отстроенный после пожара 1812-го года, новый президент распорядился установить бильярдный стол. Бюджету США, как многократно было подсчитано позднее, это обошлось в 61 доллар – вместе с киями, шарами и собственно столом. Да, доллар был когда-то покрепче..

Тем не менее противники Адамса, возглавляемые тем самым Эндрю Джексоном, немедленно «вцепились в стол» и начали раскручивать скандал. Естественно, настоящим поводом для нападок были всё-таки злоупотребления и коррупция, но стол был понятной и весомой (в обеих смыслах) причиной. Бильярдный стол стал символом.

Надобно заметить, что тогдашняя Америка была весьма пуританской, и обвинения в «аристократическом поведении», «тяге к роскоши», а еще от Церкви – чуть ли не в сатанизме (при чем здесь бильярдный стол?) – могли серьезно поколебать репутацию политика, даже Президента Соединенных Штатов.

К тому же Адамс был противником рабства (задолго до Линкольна), а Южные штаты, которые и представляла Демократическая партия Джексона – были очень сильны в Конгрессе.

Эндрю Джексон

Следующие выборы Квинси Адамс с треском проиграл тому самому Эндрю Джексону. В итоге сторонник рабства и уничтожения индейцев Джексон попал, как выдающийся государственный деятель на 20-долларовую купюру, а аболиционист (противник рабства) Адамс – остался в истории фигурантом «Бильярдного скандала в Белом Доме».

Комментарии