У нас в семье происходит одно интересное действо. Вечный спектакль. Честно говоря, к нам можно было приглашать жить психолога, который работает над диссертацией по теме детских травм.

У жены есть старшая сестра. Всего на год старше. У обеих уже свои семьи и дети. И мать. Перед которой они пожизненно пытаются выслужиться. В детстве их мама недолюбливала младшую, а образцом порядочности была старшая дочь. Старшая чувствовала своё превосходство и ещё больше старалась быть лучшей. Жена (та самая младшая и нелюбимая) с таким тоже не мирилась и пыталась переплюнуть сестру.

С рождением собственных детей противостояние перешло на новый уровень. Теперь они мерялись детьми. Кто родил лучших внуков. И это уже походило на маразм. У нас первым родился мальчик. У сестры жены, — девочка. Тёща сказала, что мальчик — продолжатель рода, похвалила жену за «правильно сделанного ребёнка». И сестра понеслась рожать снова. Хорошо, что сразу получился ребёнок «нужного» пола. А то, я полагаю, что она бы десятерых ещё произвела на свет, только бы обойти мою жену.

После этого лидировать в тёщиных глазах снова стала старшая дочь: двое детей, это правильно! Один — не дело, это только у слабых женщин. И жена начала просить второго. Благо, финансово мы тянули, а я люблю детей. Хочет — пожалуйста. Вышло немного не так, как мы предполагали. Родилась двойня: две девочки. Сестра жены от злости зеленью покрылась. На словах-то она прямо вся из себя счастливая и радостная. Но на любой семейный праздник наряжала свою дочь как царицу. Два года ребёнку, а она ей ногти красит! Детская помада, платье за 12 тысяч (об этом обязательно надо было сообщить как будто невзначай, но во всеуслышание). Нашим дочкам только исполнился годик, отмечали в ресторане, чтобы жена не носилась от кухни до гостей, а тоже отдохнула. Сестра жены устроила целое представление. Не знаю, сколько она мучила дочь, но та весь вечер пела песни и рассказывала стихи, перетягивая внимание только на себя. В конце тёща выдала: «вот как дочку воспитывать надо!» И пошла жара.

Наши дети были записаны на все возможные кружки. Языки с младенчества, математика с уклоном в программирование, гимнастика. В садик мы их не отдали. А некогда! Ни сыну, ни дочерям. Только развитие, только кружки. Честно говоря, я бы уже давно запретил это всё, но мелким нравится. С превеликим удовольствием носятся по всем секциям и тратят свою бесконечную энергию. Иногда, чтобы жена не знала, забираю их с какого-нибудь занятия и просто едем в кино. Потом они, конечно, всё рассказывают. Скажи ребёнку, что это секрет, и о нём все сразу узнают. Жена не ругается за это, хоть тут повезло. Я с ней пытался говорить на тему того, что дети не должны учавствовать в её гонках с сестрой. Она соглашалась, а потом неосознанно снова пыталась превзойти её.

Причём соревноваться уже давно нет смысла. Сестра тоже записала своих детей в секции, которые они не любят совершенно. Она-то может сколько угодно нахваливать их успехи перед всеми родственниками. Но сами дети уже давно рассказали, что не любят ни танцы, ни рисование, ни остальное. Что они вообще любят, правда, тоже непонятно. На последних семейных посиделках, я уже заморочился бороться за свободное время детей и сделал опасный ход. Впрочем, он удался. Я похвалил жену. При всех громко заявил, что она у меня умница, да ещё и стройная. Таких женщин никогда ещё не встречал. И дети-то её любят, и на работе-то она успешная, и красавица. И как хорошо придумала с няней, потому что и на мужа (меня) есть время. Ой как я её люблю, в общем.

Ход дал свои плоды. Теперь я её постоянно хвалю. Как можно чаще: и наедине, и при родственниках. Сын тоже стал её постоянно обнимать и говорить, какая она красивая. Мы с ним заключили тайное соглашение: при гостях называть маму «мамочка». Сестра жены бесилась. У неё прямо лицо бледнело, когда она переводила взгляд на мать. Тёща радовалась, хвалила внуков, хвалила жену. Сестра же не знала, что ещё придумать, чтобы снова стать любимой дочерью и сделать детей лидирующими внуками. Записалась в спортзал. Ну, молодец, что я скажу. Сейчас у них с женой примерно равный счёт, но наша семья всё равно выиграла. Потому что и дети, и я, и жена счастливы.